• 林志潔

重啟經濟下的貧富差距與階級對立──看看美國的實例


圖片來源:達志影像/路透社

美國因為防疫起步過晚,截止本週,已經有超過80萬人確診,死亡超過4萬5千。為了不讓醫療體系崩潰,拉緩感染人數的成長曲線,許多州從3月底開始進行大封鎖(lockdown)迄今,已經長達一個月,有的州例如加州,更即將進入到封鎖的第8週。


由於台灣的防疫成效卓著,至今政府尚未有經濟封鎖的情況,因此多數國人難以想像封鎖造成的巨大影響。首先,政府要求人民就地避難(shelter-in-place),居家自我管理,非必要不得外出。所謂的必要限於:支援防疫之必要工作、就醫、採買日常生活用品、使用金融服務或郵局等維持生活必需之行動,且在行動時必須保持社交距離(social distance)。


其次,所有的商業與經濟活動均停止,僅留存核心之必要事項得以進行(essential business)。政府並以列舉方式說明哪些屬於核心必要活動,例如:醫療、照護、運輸、能源、藥局、超商。餐廳如果要營業,必須停止內用,僅允許外帶。


大封鎖當然對於減緩病毒傳染有幫助,但霹靂手段強度直接衝擊百業,餐飲業、服務業和娛樂業,是影響最大的三個區塊。


無法營業沒有收入,中小型業者付不出租金或貸款,解雇員工節省開支,破產倒閉所在多有。至本週為止,美國已經有超過2千6百萬人申請失業救濟補助,比我國人口總數加起來還更多。德州城鎮在上週發放食物補給,排隊的車潮綿延不絕,一天就有超過1萬個家庭來請求食物補給。


自從川普總統在4月中喊出「重啟經濟」(reopen business),美國各州人民在本週開始紛紛走上街頭抗議封鎖,北卡羅來納、賓州、猶他、明尼蘇達、奧瑞岡、密西根、田納西、佛羅里達、喬治亞、科羅拉多…各州居民反封鎖的抗議遍地開花,逼使州政府鬆動封鎖政策。但在重啟經濟的遊行中,也出現許多「反對重啟經濟」「我的命難道不是命嗎」的對抗之聲


美國在大封鎖中,所謂「能遠距上班」工作的比例佔總人口數僅20%,且大多是高薪的白領工作。反之,屬於「脆弱性高」(vulnerable)的工作例如服務、餐飲、娛樂等行業,其從業人員有80%屬於社會中下階層的低薪人員,大封鎖等於直接剝奪了勞工的生計。對許多因為封鎖,完全失去生存條件的勞工,白領們哭喊在家上班的無聊和孤獨,簡直是不食人間煙火。


白領們不願意重啟經濟,是因為他們有條件在封鎖中居家工作、在家叫外賣、買菜叫外送,白領們看不到勞工一日無薪、衣食無著的艱難。從底層勞工的觀點,那些反對重啟經濟的人,是因為當他們看到餐廳的時候,只想到他們願意「忍受不在餐廳吃飯的不便」;但是當勞工們看到餐廳,想到的並不是要去吃飯,而是要去工作,因為餐廳是勞工的衣食父母,餐廳不開勞工就沒飯可吃,沒飯可吃如何忍受?


美國的人口普查局剛在2019年9月發佈數據,指出美國最富有及最貧困家庭收入差距創下近50年來的最高點,貧富的對立和衝突,在這一次重啟經濟的議題上凸顯無疑。我們當然可以說,因為疫情的衝擊,長遠來看將使得經濟規則重新建立、而有財富重新分配的機會,未必不會有助於縮短貧富差距,但是就短期來說,如何解決是否重啟、何時重啟,是美國火燒眉毛的棘手問題。


新加坡的外長在看防疫問題時指出,疫情對各國政府都是個壓力測試,體現在政府治理、醫療體系與社會資本存量等三個指標上。美國不可能繼續其封鎖政策已經十分確定,但各州面對重啟,目前都在努力,至少在政策上要能確保:


第一,有足夠的醫療資源包括口罩和篩檢設備,以防醫療體系崩潰。


第二,美國私部門的底層勞工,保險覆蓋率低、且只有5成不到的勞工享有有薪病假(pay sick leave),必須即刻改變(4月推出的ACA─Affordable Care Act意在解決此問題)。


第三,不同階層間的同理。美國作為資本主義社會,繼續擴大貧富差距將造成嚴重的經濟、甚至國家安全問題。在防疫中,必須重新檢視支撐起這個社會的多數底層人民,不應一味以愚昧批評主張重啟經濟者。


不論何時重啟經濟,貧富差距是美國不得不正視問題。雷.達里歐(Ray Dalio,橋水對沖基金創始人)在去年演講時,就明白地提出警告,要美國必須注意貧富差距,否則必致災難。他說:擴大收入/財富機會差距,使資本主義和美國夢是岌岌可危。


大多數資本家不知道如何把經濟蛋糕很好地分配,大多數社會主義者則不知道如何把經濟蛋糕做大,而美國現在正處於這麼一個時刻……美國絕對有足夠的資源來處理這些風險問題,提高生產率,將這塊蛋糕變得更大,但也創造更多公平的機會,這必須靠兩黨的合作與社會人民的理解和支持,投資教育、公衛、基礎建設、加強小額信貸、改革稅收、才能建立健康的財富分配模式……


在重啟經濟凸顯的貧富對立之時,他的這段話,無疑是暮鼓晨鐘。台灣亦應自我警惕,勿覆轍重蹈!

作者為交通大學科法所教授

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