從武漢肺炎降低義大利空氣汙染談起

Monday, March 23, 2020

圖片來源:Image by Ralf Vetterle from Pixabay

 

世界各國,武漢肺炎病例每日都在增加當中。以義大利為例,義大利民防局3月22日表示,新增確診病例5,560例、651死,累計確診病例59,138例、5,476死。義大利北部倫巴底大區,包含時尚之都米蘭都已經封城,非必要者無法自由進出。本次總共封鎖了1,600萬人,等於一口氣隔離了義大利全國4分之1的人口,而且倫巴底大區的商業活動佔義大利國內生產總值的5分之1 。

 

左圖為1月平均二氧化氮濃度,右圖為3月12日二氧化氮濃度。資料來源:歐洲航天局Sentinel-5P衛星數據

 

隨著封城日數增加,我們觀察到歐洲航天局Sentinel-5P衛星的數據,該衛星可以測量大氣層中的溫室氣體和其他污染物的濃度。發現在今年1月1日至3月12日之間,二氧化氮(NO2)的濃度急劇下降,特別是在遭受疫情重創的義大利北部。

 

義大利圖西亞大學教授兼歐洲地中海氣候變化影響研究中心主任里卡多‧瓦倫蒂尼(Riccardo Valentini)表示:「除非是購買物資和緊急情況,任何人都不能隨意出門。義大利各地的汽車已經大幅減少,有效降低二氧化氮。」

 

事實上二氧化氮它是一種污染物,主要是由汽車,發電廠和其他工業來源燃燒產生會增加氣喘,肺部癌症和其他有害健康狀況的風險。隨著封城效應,義大利北部在街上的汽車數量大幅下降,也讓空氣中二氧化氮濃度隨之降低。

 

近年來,義大利在減少溫室氣體方面一直處於世界領先地位。在2004年至2018年間, 該國的二氧化碳排放量下降了30%以上。去年,義大利宣布計劃成為第一個強制要求學童學習氣候變化和永續發展的國家。義大利教育部長洛倫佐.菲奧拉蒙蒂(Lorenzo Fioramonti)當時表示,從今年9月開始,所有公立學校和老師每年將進行氣候變化和環境永續相關的指定課程33個小時,即每週近一小時的教學時間。

 

NASA提供的地圖顯示1月初至2月下旬,中國各地的二氧化氮排放量急劇下降。圖片來源:NASA Earth Observatory

 

降低空氣汙染也可能拯救更多人命。研究環境變化的雨果天文台負責人弗朗索瓦•吉梅尼(FrançoisGemenne)說,各國封城可能減少污染挽救更多生命。Gemenne說:「有點奇怪的是,如果考慮到大氣污染造成的死亡,我認為冠狀病毒對死亡人數的減少可能有正面的效果」例如,法國每年有48,000人及中國超過一百萬人死於空氣污染以。根據其他科學家估計,美國每年因空氣污染造成的死亡人數超過100,000人,世界衛生組織估計全球死亡人數為700萬。

 

隨著各國疫情發展,各地也有相繼的因應措施。例如在美國許多城市已經在鼓勵「社會隔離」的政策。學校停課採遠距離教學、各類活動取消和在家工作,將意味著數以百萬計的人不再於尖峰時段開車上下班,這也導致了污染的減少。

 

 

美國的知名公司有許多大型會議已被取消,例如原定5月12日至14日舉行的年度Google I / O開發者會議和原定3月14日舉行在拉斯維加斯舉行的東南亞國家協會(ASEAN)峰會都已經取消實體活動。而世界銀行和國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)也取消華盛頓舉行的年度春季會議,而是選擇通過電話以虛擬形式舉行會議。

 

瑞典隆德大學永續發展研究中心的研究人員金伯利•尼古拉斯(Kimberly Nicholas)表示,我們的生活方式造成的最大碳排放源主要來自乘坐飛機和汽車及食用動物產品,最近因為疫情而避免這些,可以有效降低碳排放。

 

人們待在家裡,坐飛機出國旅行的機會也較少,也會對地球有好處。她認為除了在家工作和開車以外,避免乘飛機旅行也會產生很大的影響。在他2018的研究中指出「從紐約到倫敦的一次往返航班產生的溫室氣體排放量將與做八年資源回收利用降低的碳排放影響一樣多。」

 

尼古拉斯博士認為,人們待在家裡線上購物的情況增加,也可能降低碳排放。他引用研究表明,由於貨車集中交付路線和減少人們駕駛上路到賣場的好處,使用線上購物和包裹遞送的人們很可能會減少對全球暖和的影響。他希望道路上行駛的車輛應該要越少越好。

 

我們知道透過武漢肺炎病毒並不是減少碳排放的實際方法。只是透過這次事件更加清楚瞭解上述交通和經濟行為都是造成全球暖化的主要原因之一。我們應該更關注在全球範圍內推動各國於今年秋天舉行的聯合國峰會上的減少炭排放計畫以及其他有效降低全球暖化的措施。

 

 

 

作者為日本文化熱愛者和勞動政策研究者,曾任台灣勞工陣線協會實習生、國會助理實習生,現為政治大學勞工研究生。

 

 

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