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職業運動員的心病──社群媒體正吞食他們的心智


圖片來源:pixabay


成為職業運動員是許多人的夢想,他們常常簽有千萬合約,出入有名車代步,走到哪裡都是受人注目的焦點,但其實職業運動員的生活未必如同一般人想像中的快樂。


克里夫蘭騎士隊的Kevin Love上個球季自曝自己患有恐慌症,當他在比賽時發作,會感覺呼吸困難、心跳加快,彷彿世界都在旋轉,而本季轉到聖安東尼奧馬刺隊的DeMarDeRozan則是承認自己有憂鬱症,而曾在騎士隊擔任總教練,並且在2016年奪得總冠軍的TyronnLue則承認自己患有焦慮症,並且因此缺席了許多場比賽。


但是患有心理疾病的NBA明星或許不在少數,NBA理事長Adam Silver最近就透露,根據他與許多球員的互動顯示,這群人們眼中的天之驕子多數並不快樂。


「當我和他們見面時,讓我驚訝地是他們真的很不快樂。很多年輕人普遍來說,並不快樂。」Silver在參加一項活動時這麼說:「如果你有機會親身參與現在的球隊,人們總是戴著耳機。球員是彼此孤立的,而且都把頭垂得低低的。」


在過去,NBA球隊裡的球員彼此間就像是兄弟一般,長時間相處讓他們培養出革命情感,或許比家人還要更親近,而在現今,儘管總有明星球員想要湊在同隊打球的消息,但Silver說其實許多球員彼此嫉妒,常常根本不想在一起打球。


當Silver說一位球星這樣對他說:「他對我說:『從我登上飛機到出現在球場打球,我根本看不到半個人。』他感覺起來非常悲哀。」


相較於其他職業運動聯盟,NBA總是積極透過社群媒體接觸球迷,但是另一方面,社群媒體似乎也讓許多球員迷失了自我。人們總是在社群媒體上看到球員光鮮亮麗的一面,但是卻看不到他們私下孤獨的時刻,而發達的社群媒體也意味球員的一舉一動都會隨時受到關注,甚至如放大鏡般地檢驗。


「我們生活在一個焦慮的年代。」Silver說:「我想這是社群媒體的直接影響。很多球員並不快樂。」


但其實不快樂的,並不只是職業運動員而已。


根據一篇發表於《異常心理學期刊》的研究指出,從2009年到2017年間,14到17歲的孩子患有憂鬱症的比率增加了六成,18到21歲間則增加了約46%,而根據美國疾病管制與預防中心(Center for Disease Control and Prevention)發布的統計數字,從2007年到2016年間年輕人的自殺率提高了近56%。


現代的年輕人為何憂鬱,原因或許有很多,不過有一些專家認同Silver的想法,他們認為這是因為智慧型手機和社群媒體的普遍化。


Jean Twenge是聖地牙哥州立大學的心理系教授,她本身著有一本描述科技如何影響年輕世代生活的書,根據她的說法,這是因為社群媒體、簡訊和線上遊戲,年輕世代比中壯年人更快且全面性地接受這些新科技,所以受到的影響也更大。


Twenge統計了2010年到2015年間全美超過50萬青少年的資料發現,每天花三小時以上在智慧型手機或其他電子產品上的青少年,出現感覺無助、想要自殺的比率比使用兩小時以下的青少年要多出34%,而使用超過五小時的,比率更要高出48%,另一方面,更頻繁地使用社群媒體的孩子,也有13%更常出現憂鬱的症狀。


Twenge承認這些數據還需要更深入的研究,但是也有人提出了想法,說明除了報喜不報憂之外,為什麼智慧型手機和社群媒體會讓人感覺憂鬱,因為人們不再有眼神接觸,只是忙著低頭滑手機。


「人生來就是社會性動物。經過數百萬年的演進,我們學會對眼神接觸、彼此碰觸,以及發生在我們面前的真實事物有反應,有研究指出孤獨和憂鬱間有關聯,而花時間在社交上則會帶來好心情和生活。如果智慧型手機阻擋了青少年投入和享受面對面交流,那會是個大問題。」匹茲堡大學媒體研究中心的Brian Primack這麼說。


即便社群媒體可能沒有人們想像的美好,但要放下它也並不容易,因為許多人際關係都建立在其上,所以一旦離開,可能會導致青少年有與朋友隔閡的疏離感,也會擔心自己是否會因此受到排擠。儘管如此,許多青少年已經大膽地走出第一步,根據美國一家行銷公司的研究,出生在1995年之後的Z世代中,有半數已經或正考慮要離開至少一種社群媒體。


在NBA,球員工會在去年五月開始舉辦有關心理健康的活動,以幫助面對各式心理健康問題的球員,而許多球隊也雇用了自己的心理諮商師幫助球員。


對這些年輕的NBA球員來說,要放棄社群媒體或許沒有那麼容易,從這一點看來,他們和一般年輕人或許也沒有什麼不同。




作者本業和運動無關,因為在波士頓讀書而體會到運動如何成為一種文化,從林書豪身上發現到運動員背後的故事,大部份時候比球賽本身更有趣,所以努力想寫出不同於一般的運動故事。

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