NBA如何擁抱電競賽事

Friday, May 4, 2018

目前大約有160萬人每天都會打NBA 2K比賽,對於NBA來說,這是一個讓他們可以接觸更多年輕人的好機會。 圖片來源:達志影像/美聯社

 

 

四月初,在有著「世界籃球聖殿」的紐約麥迪遜廣場花園,NBA總裁Adam Silver站在舞台上,背後是巨大的螢幕,一旁有幾位評論員隨時準備提出精闢的分析,而台下則坐著許多穿著西裝、看來有些緊張的年輕人。

 

那是令人期待的選秀會,只不過選出的不是NBA球員,而是NBA 2K電競聯賽的選手,他們都是一時之選,一年之前聯盟從超過數十萬玩家中選出至少贏得50場比賽的72,000位玩家,經過一番測試後,篩選出最後250位具備選秀資格的玩家,再由聯盟中17支戰隊各自選出六位隊員,他們將分別操控自己的角色擔任場上的五個位置和第六人,在12週的賽事中合力對抗其他戰隊,爭奪打進季後賽,乃至於贏得總獎金30萬美金的機會。

 

和NBA的球隊類似,NBA 2K電競聯賽的選手將會住在一起集訓,再飛到各地比賽,他們享有健康保險和各種福利,薪資則介於美金35,000元到32,000元。

 

和其他電競聯賽不同的是,NBA 2K電競聯賽是由NBA官方和NBA 2K的開發廠商Take-Two合力打造,這17支戰隊分屬於金州勇士隊、克里夫蘭騎士隊和華盛頓巫師隊等不同的NBA球隊,而這都是源起於三年前的一個夜晚。

 

2015年8月,NBA總裁Adam Silver同樣來到麥迪遜廣場花園,他不是為了紐約尼克隊的比賽,而是《英雄聯盟》北美冠軍聯賽,他看到滿場的觀眾為了玩家的表現歡呼沸騰,氣氛不亞於Michael Jordan或Kobe Bryant在這裡出賽時的盛況,另外還有超過百萬人在線上觀賞這項聯賽。就在那一刻,Silver看到了NBA的未來。

 

根據統計,2017年全球電競玩家大約有3.35億人,為這產業帶來超過美金6.55億元的營收,預估三年後玩家人數將會倍增,所產生的營收更會超過10億元。至於NBA 2K遊戲,2K17系列在全球賣出900萬,2K18系列更將創下史上最暢銷的紀錄,目前大約有160萬人每天都會打NBA 2K比賽,而且打電動的時間平均約是90分鐘,對於NBA來說,這是一個讓他們可以接觸更多年輕人的好機會。

 

相較於其他職業運動聯盟,Silver掌舵的NBA更積極擁抱新科技,這讓他們在2018年獲選為《富比世》雜誌全球最創新企業第10名。他們透過各種平台串流播出NBA賽事,剪輯精華片段以利社群網站上傳布,而注意到蓬勃發展的電競產業也是再自然不過了。

 

2015年10月,Silver在NBA理事會上提出了和電競賽事合作的規劃,並且會幫助NBA球隊老闆發掘更多電競產業的商業機會,在那之後,有13支NBA球隊的經營團隊投資了電競產業(相較之下只有6支MLB和3支NHL球隊的老闆投入了這產業),而NBA聯盟更從去年開始籌備NBA 2K電競聯賽,直到今年正式展開。

 

對於較為年輕的球隊老闆來說,這並不是什麼新鮮事,許多NBA球員都熱愛電動,波士頓塞爾蒂克的Gordon Hayward和布魯克林籃網隊的林書豪是著名的電動迷,猶他爵士隊的Jonas Jerebko甚至買下了一支電競戰隊,但是對比較年長的世代來說,這是種全新的體驗。

 

「我帶著兒子去看電競賽事,我記得那是在斯台普斯中心(Staples Center),我們坐在場邊靠近舞台,那裡的噪音跟季後賽第七戰差不多。」NBA名人堂中鋒Shaquille O’Neal說:「簡直像是瘋了一樣……我心裡想:『這是什麼鬼?』」

 

那是O’Neal的電競初體驗,現在他擔任沙加緬度國王隊所屬電競戰隊的總管。

 

61歲的華盛頓巫師隊老闆Ted Leonsis也有類似故事,他說:「就我而言,當然是因為看到我兒子,他是個優秀的運動員和學生,而他很愛打電動。即便成為高爾夫球隊的隊長,他還是一直打電動,當他不再打高爾夫球後,他也還在打電動,他結了婚,依然還是在打電動。」

 

但NBA 2K電競聯賽也有自己的隱憂,相較於NBA得面對黑白種族議題,NBA2K電競聯盟則有明顯的性別問題,通過第一輪測試的250位選手中只有一位女性,而她也沒能在選秀會上雀屏中選,所以這聯盟的第一年將不會有任何一位女性選手。

 

但這問題不只出現在NBA 2K電競聯賽,而是電競產業普遍面對的問題,女性玩家在遊戲時總會面對男性玩家的騷擾、歧視,甚至是謾罵,被用不雅的字眼稱呼更是家常便飯。

 

NBA也注意到了這個現象,並且打算要積極改善。負責NBA多元及包容政策的Oris Stuart成立了相關委員會,擬定計畫找出更多有天份的女性玩家,並且透過社群網路串聯女性玩家互相支持,以鼓勵更多女性玩家投入這項聯賽。

 

對於NBA總裁Silver來說,這是他的未來藍圖。前任總裁David Stern把NBA推向全世界,但受限於地理因素無法在北美洲以外建立球隊,不過靠著網路和新科技,Silver或許能夠達到這個目標,而且他的夢想不止於此。

 

「就像其他聯盟,我們把這看作是長期發展的事業。我們將以聯盟永續經營的角度建立起這塊事業。」Silver這麼說。

 

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